AudiBlog.nl

Belgian Audi Club Team WRT: druk en veel titels te verdedigen

WRT Team 2015

* Vier WRT Audi’s R8 LMS ultra nemen deel aan de Blancpain Sprint Series en drie aan de Blancpain Endurance Series.
* De nieuwe Audi R8 LMS tekent present in een aantal Endurance manches.
* Een mix van jeugd en ervaring met onder andere Robin Frijns en Jean-Karl Vernay als nieuwkomers.
* Het trio Vanthoor-Winkelhock-Rast verdedigt zijn titel in de Total 24 Uren van Spa.

Binnenkort gaat het GT-seizoen 2015 van start en het Belgian Audi Club Team WRT is klaar voor een pittige uitdaging: even goed of zelfs beter doen dan in 2014! Een jaar waarin het Belgische team een reeks van indrukwekkende titels behaalde, waaronder die bij de Teams en Piloten in de Blancpain GT Series, Blancpain Endurance Series en Silver Cup van de Blancpain Sprint Series, een kampioenschap waarin WRT zich trouwens ook tot beste Team in de Pro Cup wist te kronen. “Last but not least”, zoals de Engelsen zeggen, werd een schitterende zege behaald in de Total 24 Uren van Spa, de meest prestigieuze race voor GT-wagens ter wereld. Al deze titels verlengen is alvast een ferme uitdaging, eentje die het bijzonder boeiend zal maken.

Dat het Belgian Audi Club Team WRT klaar is voor de strijd, konden we met eigen ogen vaststellen tijdens de officiële voorstelling van het seizoen in de gebouwen van het team in Baudour. Iedereen is fier om voor een zesde keer op rij in samenwerking met de Belgian Audi Club en het merk Audi, deel te nemen aan een door SRO georganiseerd kampioenschap. Met de versterking van het rijderseffectief en de komst van enkele nieuwe piloten, wil de Belgische ploeg meer dan ooit hoge toppen scheren en bovendien wordt er met veel ongeduld uitgekeken naar de nieuwe Audi R8 LMS.

Tijdens deze voorstelling vatte Team Principal Vincent Vosse de ambities als volgt samen. “Wij zijn erg ongeduldig om terug het circuit op te gaan en de winterpauze definitief achter ons te laten. Onlangs gingen we al testen in Paul Ricard en we bezochten al twee maal de omloop van Misano Adriatico, maar er ontbrak ons nog de noodzakelijke adrenaline die je enkel kan ervaren tijdens een race. We zijn klaar… en enorm gemotiveerd! Ik ben fier op het werk dat eenieder heeft gerealiseerd en ik ben fier op de uitstekende pilotencombinaties die we hebben kunnen samenstellen. Deze vertegenwoordigen een perfecte combinatie van ervaring en jong talent. We zijn erg blij opnieuw piloten te mogen begroeten met wie we al langer samenwerken, zoals Stéphane Ortelli, die deel uitmaakt van het team sinds de start in 2010, of jongens zoals Frank Stippler, Laurens Vanthoor, Enzo Ide, Christopher Mies of Edward Sandström. Maar we zijn even blij met de komst van bijvoorbeeld Stéphane Richelmi, Robin Frijns of Jean-Karl Vernay, die voor nieuw bloed zorgen. Ik vind deze mix dan ook erg belangrijk!“

WRT 2015 R8 LMS #2 & #4

Net voor de aftrap van het nieuwe seizoen, windt Vincent Vosse er geen doekjes om. “Het mag duidelijk zijn dat 2015 zich als een erg boeiend seizoen aankondigt ! Enerzijds is er dus de uitdaging om na een erg succesvol 2014 even goed te doen, anderzijds wordt het een overgangsjaar met de komst van de nieuwe generatie van de Audi R8 LMS. Ik ben er zeker van dat dit een stap vooruit wordt wat betreft prestaties en betrouwbaarheid want met de nieuwe R8 LMS plukt Audi de vruchten van het harde werk dat de ingenieurs de afgelopen jaren hebben gedaan. Voor ons is het dan ook een waar genoegen om deze wagen dit seizoen al enkele malen te kunnen inzetten. Het wordt ook een sleuteljaar voor WRT omdat we afgelopen winter andere horizonten hebben verkend. Zo maakten we een eerder geslaagd debuut in de Trophée Andros en zullen we in 2015 ook instaan voor de assistentie van het Japanse team dat bij ons een Audi R8 LMS ultra heeft aangekocht en in zijn land deelneemt aan het GT300-kampioenschap.“

Terwijl het Belgian Audi Club Team WRT zijn staf heeft zien groeien, blijven de sleutelpersonen op post. René Verbist superviseert de technische aspecten, terwijl Pierre Dieudonné en Thierry Tassin de sportieve leiding zullen delen. Het team lijkt dus klaar voor het zware sportieve programma dat hen wacht in 2015!

Blancpain Sprint Series

Het Belgian Audi Club Team WRT zal vier Audi’s R8 LMS ultra inzetten in de zeven manches van de Blancpain Sprint Series. Allen komen uit in de Pro Cup. Laurens Vanthoor deelt de #1 met Robin Frijns, de 23-jarige Belgische Nederlander en voormalig kampioen FR 3.5 die debuteert in GT. De #2 wordt voorbehouden aan Enzo Ide en Christopher Mies, terwijl het Monegaskische duo Stéphane Ortelli-Stéphane Richelmi hun ding zullen kunnen doen in de #3. De #4 tenslotte wordt toevertrouwd aan Frank Stippler en James Nash

Blancpain Endurance Series

Drie wagens zullen dan weer van de partij zijn in de Blancpain Endurance Series. Terwijl een ervan wordt ingezet in Pro-Am voor de bij WRT debuterende Fransen Laurent Pasquali en Sacha Bottemanne en de Nederlander Max Koebolt, zullen ook twee wagens worden afgevaardigd voor de Pro Cup. Wie deze wagens bestuurt, zal afhangen van race tot race. Op de #1 zullen we vrijwel het hele seizoen Laurens Vanthoor, Robin Frijns en de “nieuwe rekruut“ Jean-Karl Vernay (een Franse referentie inzake GT) aan het werk zien. Voor de #2 is dit het geval voor Stéphane Ortelli, Stéphane Richelmi en Frank Stippler.

Het is trouwens in dit kampioenschap dat het Belgian Audi Club Team WRT de kans krijgt om, met de steun van Audi Sport, de onlangs op de Genève Motor Show voorgestelde nieuwe Audi R8 LMS in te zetten. Een exemplaar zal worden gebruikt in Monza (met Nico Müller als ploegmaat van Stippler en Ortelli), terwijl de nieuweling ook van de partij zal zijn tijdens de 1000 km van Paul Ricard. Dan kruipen Laurens Vanthoor, Markus Winkelhock en René Rast achter het stuur.

Total 24 Uren van Spa

Ook al maakt de race deel uit van de Blancpain Endurance Series, toch zijn en blijven de Total 24 Uren van Spa uniek in hun genre. In de Ardense etmaalrace zal Vanthoor-Winkelhock-Rast hun titel kunnen verdedigen met het nieuwe wapen uit Ingolstadt. Ook Ortelli-Stippler-Müller zullen te bewonderen zijn in de nieuwe Audi R8 LMS terwijl Frijns-Richelmi-Vernay er aan de slag zullen gaan met de zegevierende R8 LMS ultra van vorig jaar.

ADAC 24 Uren van de Nürburgring

Ook dit jaar gaat het Belgian Audi Club Team WRT de strijd aan met de “Groene Hel“. Twee nieuwe Audi’s R8 LMS worden ingezet voor de ploegen Laurens Vanthoor-Edward Sandström-Nico Müller-Christopher Mies en Laurens Vanthoor-Pierre Kaffer-Niki Thiim-Chister Jöns.

De eerste wedstrijd van dit stevige programma vindt plaats tijdens het Paasweekend (4-6 april) in het kader van de Blancpain Sprint Series op het Circuit Paul Armagnac de Nogaro, in het zuidwesten van Frankrijk. Zoals naar goede gewoonte staan er tijden de Paasbeker twee wedstrijden op het programma van een uur. De kwalificatierace staat gepland op zondagmiddag om 14u15 terwijl de hoofdrace zal starten op Paasmaandag om 13u10. De wedstrijden kunnen live worden gevolgd (dankzij live timing en webstreaming) op de website www.blancpain-gt-series.com

Alexis van de Poele in de Audi Sport TT Cup

Naast het programma van Team WRT, steunt de Belgian Audi Club ook Alexis van de Poele, die in het kader van zes DTM-meetings (vijf in Duitsland en een in Oostenrijk) zal deelnemen aan de Audi Sport TT Cup. De Brabander van 26, zoon van de ex-F1-piloot en recordhouder van overwinningen in de Total 24U van Spa, maakt deel uit van het kransje van 18 piloten die Audi Sport selecteerde uit 165! kandidaten. Allen zullen in het eerste jaar van deze merkencup gebruikmaken van een Audi TT die 310 paarden ontwikkelt. “De strijd kunnen aangaan met jongeren in zo een prestigieuze merkencup, waarbij bovendien iedereen over dezelfde wapens beschikt, is een unieke kans. Ik ga alles doen om te winnen!”, verklaarde Alexis. Herhalen we ook nog even dat de winnaar van de TT Cup mogelijk door Audi Sport een seizoen in GT3 krijgt aangeboden!

U kan ons ook volgen op twitter:
www.twitter.com/BelgianAudiClub
www.twitter.com/WRacingTeam1

Belgian Audi Club


Gerelateerd nieuws