AudiBlog.nl

BES Monza: Belgian Audi Club Team WRT bijna podium

 

Audi R8 LMS ultra #1 -Belgian Audi Club Team WRT)- Robin Frijns&Laurens Vanthoor&Jean-Karl Vernay-audi_motorsport-150412-1448_p

De eerste wedstrijd van de Blancpain Endurance Series, op de mytische Autodromo Nazionale di Monza, eindigde voor het Belgian Audi Club Team WRT net naast het podium.

 

Veel scheelde het echter niet… Tijdens een adembenemende laatste stint, greep Laurens Vanthoor de 4de plaats op nauwelijks een seconde van het podium en minder dan twee seconden van een zilveren medaille. Samen met ploegmakkers César Ramos en Marc Basseng, zal de Belg zich vooral de niet helemaal feilloos verlopen eerste pitstop blijven herinneren waarbij 15 kostbare seconden werden verloren… Nog groter was de ontgoocheling bij James Nash, Frank Stippler en Christopher Mies. Al vroeg in de race werd de Brit in de eerste chicane aangereden door een McLaren en zat er niets anders op dan de #3 terug te brengen naar de pits. Frank Stippler zou wat later het peloton nog wel even vervoegen, maar het team besloot er toch voortijdig de brui aan te geven. Ook het trio Christian Kelders, Jean-Luc Blanchemain en Yves Weerts kende geen vlekkeloze seizoensstart. Hoewel ze mikten op een podiumplaats in de Gentlemen Trophy, geraakte de #4 achterop door een vreemd elektronisch probleem en een uitstapje in de grindbak. Toch finishten ze nog 5de in hun categorie.

Nog maar eens leek Laurens Vanthoor goed op weg om de grote smaakmaker te worden van deze openingsmanche van de Blancpain Endurance Series. Aan het stuur van zijn Audi R8 LMS ultra #1 zorgde een ontketenende Belg voor de nodige spanning door tot op het allerlaatste moment te strijden voor de tweede plaats. Maar ondanks zijn vechtlust moesten Laurens en zijn ploegmaats César Ramos en Marc Basseng na drie uur racen, vrede nemen met de 4de plaats. « Ik heb alles gedaan wat in mijn mogelijkheden lag », aldus een toch wel wat ontgoochelde Vanthoor. « De snelheid was er, dat heb ik bewezen door terug te keren naar de voorst gelederen. Met nog 10 minuten te gaan, zat ik vlak achter de McLaren van Andy Soucek, maar slaagde er niet in hem nog voorbij te gaan. Qua topsnelheid is de MP4-12C iets sneller dan onze Audi en dat maakt het er op een snelle omloop zoals Monza natuurlijk niet gemakkelijker op. Ik heb een keer echt geprobeerd, helaas zonder succes… Bovendien, door net achter Andy te rijden, geraakten mijn remmen wat oververhit en kon ik ze niet goed meer afkoelen. Omdat voor het team de punten belangrijk waren, heb ik geen onnodige risico’s meer genomen en de 4de plaats veilig gesteld. »

De Audi #1 was als 5de van start gegaan maar had al snel enkele plaatsen moeten prijsgeven. Maar het is vooral tijdens de eerste pitstop dat nogal wat tijd verloren ging… « César Ramos, die van start was gegaan, was net iets te ver gestopt », legt Vincent Vosse, de Team Principal uit. « Tegen dat banden en materiaal was verplaatst, waren er al 15 seconden gaan vliegen… »

Halfweg vierde, op 51 seconden van de leiders, ging het trio Ramos-Basseng-Vanthoor er vol voor en bewees het zijn competitiviteit door finaal op nauwelijks 7 seconden te finishen van de overwinning. « Op uitzondering van dit kleine voorval, waaraan we alles zullen doen dat dit in de toekomst niet meer gebeurt, verliep de wedstrijd prima en leverden zowel piloten als team een knappe prestatie », aldus Vincent Vosse. « Monza is niet echt de favoriete omloop van onze Audi R8 LMS ultra, die er wat topsnelheid tekort komt. Hoewel we op beter hadden gehoopt, is een 4de plaats dus lang niet zo slecht en ik kan dan ook iedereen verzekeren dat we hard zullen vechten om de volgende keer nog een paar plaatsjes te winnen ! »

Ook James Nash, Frank Stippler en Christopher Mies zullen de volgende keer in Silverstone zeker uit zijn op revanche. De piloten van de Audi #3 beleefden het einde van de race als toeschouwer in de pits. « Ik ging van start als 9de, maar mijn start in GT was niet meteen een succes te noemen », erkende de voormalige WTCC-piloot. « Na vier ronden lag ik in 23ste stelling, maar ik wist toch beetje bij beetje op te rukken. Op een moment dat ik net een McLaren had ingehaald, miste die vervolgens in de eerste chicane zijn rempunt en tikte me in de rondte. Ik geraakte nog terug in de pits, maar de wagen had toch wel schade opgelopen. »

De WRT-mecaniciens lapten de Audi terug op en Frank Stippler keerde terug op de piste. « Maar de wagen gedraagde zich niet zoals het hoorde », aldus Vosse. « Aangezien er niet veel meer op het spel stond, beslisten we de strijd te staken en geen onnodige risico’s te nemen. »

Voor de eerste maal nam het Belgian Audi Club Team WRT in het kader van de Blancpain Endurance Series deel aan de Gentlemen Trophy met de Belgen Christian Kelders, Yves Weerts en de Franse titelhouder Jean-Luc Blanchemain. « Een rustig weekend werd het voor ons in ieder geval ook niet », blikt Christian Kelders terug. « Tijdens de vrije trainingen bleken we behoorlijk competitief, maar een kortsluiting leidde ertoe dat we onze kansen tijdens de kwalificaties niet konden verdedigen. Om meteen op nieuwe banden te kunnen vertrekken, besloten we de race dan maar aan te vatten vanuit de pitlane. We hielden er een prima tempo op na en ik loodste onze Audi naar een derde plaats in onze categorie. En dan stopte de wagen plotseling… wellicht het gevolg van een elektronisch probleem. Ik kon uiteindelijk mijn weg wel verderzetten, maar er ging een zee van tijd verloren ! Voeg daar dan nog het rondje aan toe dat Jean-Luc was blijven steken in het grind, en je begrijpt waarom we niet verder zijn geraakt dan een vijfde plaats. Anderzijds moeten we ook toegeven dat, gezien het wedstrijdverloop, we eigenlijk de schade nog al bij al hebben weten te beperken. Het is zeker positief dat we nu weten dat we in de Gentlemen Trophy zeker een rol van betekenis zullen kunnen spelen en bovendien was het leuk deze Audi R8 LMS ultra te besturen en dat is toch het belangrijkste ! »

Het is in Silverstone, van 23 tot 25 mei, dat de deelnemers aan de Blancpain Endurance Series, zich opnieuw zullen meten en dit in de tweede wedstrijd van het seizoen over drie uren. Het Belgian Audi Club Team WRT concentreert zich nu echter op de twee eerste meetings in het kader van de Blancpain Sprint Series. Volgende week staat Nogaro (18-21 april) op het programma en op 17-18 mei trekt het team naar Brands Hatch.

Belgian Audi Club


Gerelateerd nieuws