Zoek

Porsche bestuursleden Michael Steiner en Sajjad Khan over de sportwagen van de toekomst

Samen de Porsche sportwagen van de toekomst ontwikkelen en daarbij de fascinerende en unieke kenmerken behouden, daar draait het om voor bestuurslid Ontwikkeling Michael Steiner en Sajjad Khan, bestuurslid Car-IT. Een gesprek over de kansen van de digitalisering, de veranderende behoeften van klanten – en de voordelen van een gedeeld kantoor.

Porsche heeft met Car-IT een extra bestuursportefeuille gecreëerd. Waarom was deze stap nodig en zinvol?

Michael Steiner: De achterliggende reden is de digitalisering, die verandert de hele industrie. Software en IT-systemen zijn integrale onderdelen van moderne auto’s. Het volstaat allang niet meer om afzonderlijke regeleenheden te programmeren. In plaats daarvan communiceren tegenwoordig in de auto diverse regel- en hulpsystemen met elkaar, en ook de communicatie met de buitenwereld wordt steeds belangrijker. We zijn op weg naar de slimme auto.

Sajjad Khan: Als ik het vergelijk met het menselijk lichaam, dan vormen de software en de gegevensverbindingen nu het bloed en de bloedbanen. Ze verzorgen het hele organisme. Maar net als het lichaam bestaat ook de auto niet alleen uit software. Hij heeft ook hardware nodig. De hardware belichaamt onze klassieke kenmerken die tot nu toe onze sportwagens zo fascinerend maakten. Deze zullen we ook in de toekomst verder ontwikkelen.

De automobielbranche ondergaat momenteel misschien wel de grootste transformatie in haar geschiedenis, zegt Porschebestuursvoorzitter Oliver Blume. Welke uitdagingen vloeien daaruit voort?

Steiner: We hebben vroegtijdig gereageerd en dragen actief bij aan deze verandering. Elektrisch rijden vraagt enorme investeringen en brengt ingrijpende veranderingen met zich mee, vooral voor de wereld van de klassieke verbrandingsmotoren. Er komen nieuwe thema’s bij, bijvoorbeeld elektrochemie of hoogspanning. De digitalisering betreft als overkoepelend thema bijna alle sectoren.

Khan: Het verandert zelfs onze manier van leven, onze klanten merken dat dagelijks. Huishoudelijke apparaten worden inmiddels geïntegreerd in het internet der dingen (Internet of Things – IoT) – een netwerk dat praktisch alomvattend gaat worden. Daar gaat het naartoe, ook bij de auto. Door design, performance en dynamiek worden de zintuigen echter nog steeds geprikkeld.

Worden de prioriteiten bij de ontwikkeling van auto’s verlegd? Eenvoudig gezegd: van staal en techniek naar software en geavanceerde elektronica?

Steiner: Een Porsche zal ook in de toekomst als een Porsche rijden. De precisie waarmee onze sportwagens reageren op stuur- en remcommando’s is een belangrijke onderscheidende factor. De klassieke rijdynamische kwaliteitskenmerken breiden we momenteel uit met digitale mogelijkheden. We kunnen nu bijvoorbeeld functies in de auto realiseren met digitale toepassingen, waar we dat vroeger hoofdzakelijk via de hardware deden. Daardoor wordt de ontwikkeling effectiever, omdat we niet voor elke generatie bijna elk onderdeel opnieuw hoeven te ontwikkelen. Bijkomend voordeel: door updates kunnen we ook, nadat een model is uitgebracht, nog noodzakelijke of wenselijke aanpassingen doen.

Khan: Hard- en software vormen bij ons geen tegenstellingen. Het klassieke mechanische gedeelte en de digitale systemen moeten zo in elkaar grijpen dat kwaliteit en innovatie de klanten nog steeds overtuigen. Tegenwoordig wordt verwacht dat je nog nieuwe features krijgt, nadat je de auto hebt gekocht. Dat betreft niet alleen de systemen in de auto, maar ook de hele omgeving, waartoe we ook de connectiviteit van de auto inclusief cloudverbinding en het gebruik van apps als My Porsche rekenen.

b-Khan

Veranderen de eisen die klanten stellen aan de functionaliteit en het gebruiksgemak van de digitale systemen?

Steiner: De trend is duidelijk. Functies waaraan tien of zelfs twintig jaar geleden niemand zou hebben gedacht, worden nu als normaal beschouwd. De smartphone is de echte gamechanger, omdat hij dagelijkse gewoonten en dus ook alle thema’s rond mobiliteit radicaal verandert. ­Klanten verwachten dat de functies in de auto net zo intuïtief en comfortabel te bedienen zijn als op hun mobiele toestellen.

Khan: De verwachtingen nemen evenredig toe met de technische mogelijkheden. Dat geldt ook voor het aanbod van mobiel entertainment. Tegenwoordig wil de bijrijder of de passagier achterin misschien muziek streamen of films kijken. Of de auto als mobiel kantoor gebruiken en aan videoconferenties deelnemen zonder dat de verbinding voortdurend wegvalt. De connected auto verandert steeds meer in een communicatiehub.

Worden er binnen de markten mondiaal gezien verschillende eisen op dit gebied gesteld, en hoe speelt Porsche daarop in?

Khan: Van markt tot markt verschillen de behoeften van onze klanten deels aanzienlijk. Omdat we een mondiaal merk zijn, moeten we garanderen dat de verschillende digitale ecosystemen zeer goed in onze programma’s passen. In China gebruiken klanten bijvoorbeeld hun eigen binnenlandse platformen voor berichten, chats, entertainment en betalingen. Dat aanbod kent de rest van de wereld niet, en toch moeten we ze in onze concepten integreren. Daarin slagen we door nog meer op regionale toepassingen voor de Driver Experience in te zetten.

Steiner: Dat plaatst ons soms voor complexe opgaven in de ontwikkeling. In China werden bijvoorbeeld de tot dan toe gebruikelijke touchscreens voor het invoeren van gegevens sneller dan in andere landen verdrongen door de toenemende mogelijkheden van digitale spraakassistenten. Dat heeft te maken met de specifieke kenmerken van de Chinese lettertekens die, vergeleken met de gesproken taal, veel lastiger in te voeren zijn. De Chinese markt loopt hierin voorop, maar ook binnen de andere markten winnen de spraakassistenten steeds meer aan populariteit.

Rijhulpsystemen worden voortdurend geperfectioneerd. Autonoom rijden is bij autoproducenten en techbedrijven een belangrijk ontwikkelingsgebied. Hoe positioneert Porsche zich op dit thema?

Steiner: Het thema houdt de markt steeds meer bezig, dat merken we ook bij Porsche. Een paar jaar geleden zou men adaptieve cruise-control in een Porsche nog voor iets exotisch hebben aangezien, nu is het een populaire optie. Binnenkort is het waarschijnlijk gewoon dat er ook in een Porsche slimme hulpsystemen voor gedeeltelijk of zelfs sterk geautomatiseerd rijden zitten. Dat betekent niet dat we de rijder onbekwaam verklaren of dat we zelfs het stuur willen afschaffen. Een Porsche blijft altijd een auto die je zelf wilt besturen. Maar naar alles wat het leven met een auto nog aangenamer en veiliger maakt, zal er ooit vraag zijn.

Khan: Voordat het zover is moeten nog heel veel basale vragen worden beantwoord. Als de auto bij het geautomatiseerd rijden in kritieke situaties terechtkomt, heeft niet de bestuurder, maar de software de controle. Hoe ageert en reageert het systeem dan? Wie beslist of er een noodstop of een uitwijkmanoeuvre nodig is? Dat zijn vragen waarover wij flink discussiëren. Het gaat erom het begrip ‘slimme auto’ zo te definiëren dat de klanten er ook daadwerkelijk in meegaan.

b-steiner

Daarmee komen we uit bij artificiële intelligentie – welke thema’s hebt u daarbij momenteel in het vizier?

Steiner: Van de mogelijkheden kunnen we ons nu nog nauwelijks een voorstelling maken, omdat AI ook in andere branches pas recent op grote schaal haar intrede doet. Een cruciaal thema hierbij is hoe onze auto’s de mens begrijpen en het leven nog aangenamer kunnen maken. Dat zal de spraakassistent ver overstijgen. Het wordt een spannende uitdaging om te bepalen met welke nieuwe mogelijkheden we ons dan kunnen differentiëren. Volgens Sajjad Khan is het daarbij ook van cruciaal belang wat de klanten van Porsche verwachten. Dat hoeft niet altijd datgene te zijn wat op dat moment technisch mogelijk is.

Khan: Vaak worden technische mogelijkheden niet als eerste in een auto toegepast, maar in andere slimme IoT-apparaten. Dan moeten we kijken of het ook nuttig kan zijn in de auto en of het relatief snel onderdeel gaat uitmaken van het verwachtingspatroon van klanten. We beschouwen zulke systemen altijd als een aanvulling. Wie het niet wil, kan ze uitschakelen en puur genieten van zijn of haar Porsche.

U deelt samen een kantoorruimte in het Entwicklungszentrum Weissach – staat dat symbool voor de mate waarin uw portefeuilles in elkaar grijpen?

Steiner: Daardoor kunnen we vaak van gedachten wisselen, wat ons allebei inspireert. Binnen mijn portefeuille bestaat er geen terrein waarop resultaten worden behaald zonder een nauwe samenwerking op terreinen die onder Sajjad Khan vallen. We ontwikkelen samen producten voor de klant.

Khan: Dat zie ik net zo. En ik ben blij dat ik zo’n ervaren collega aan mijn zijde heb. Michael Steiner beschikt niet alleen over een uitstekende technische kennis, maar hij kent ook heel goed de structuren van het bedrijf en het concern. Daarom ga ik bij vragen altijd bij hem langs. Samen bereiken we sneller het doel.

Meneer Khan, u bent nog maar recent bij Porsche. Wat betekent het merk voor u persoonlijk?

Khan: Het kortste antwoord daarop bestaat uit drie cijfers. Toen ze me vroegen welke company car ik wilde, hoefde ik niet lang na te denken: 911 Turbo S. De 911 is voor mij nog altijd de emotionele kern van het merk Porsche.

Bron: Porsche

Laat een reactie achter

Het laatste nieuws

Gerelateerde artikelen