AudiBlog.nl

Laptime: 7:37.700 min.

De stemming is wel eens beter geweest in de pitbox van Martini Racing Porsche Systems. Waarom is de Porsche 935 zo superieur aan de concurrentie, zo overweldigend dominant zelfs, dat de Fédération Internationale du Sport Automobile (FISA) het technisch reglement slechts twee weken voor de 1000-kilometerrace op de Nürburgring onverwacht verandert? Boze tongen beweren dat het is om de overmacht van Porsche te beteugelen. Volgens een decreet uit Parijs moet Porsche voortaan de standaardmotorkap gebruiken van het seriemodel.

Maar dan is er Manfred Schurti, die in 1976 als nieuwkomer toetreedt tot de Porsche-fabrieksrijders. Deze 34-jarige uit Liechtenstein had met name in de Formule Super Vee zijn naam gevestigd. Maar zijn twee kampioenschapstitels in de hard omstreden serie met eenzitters zijn alweer vier en vijf jaar geleden behaald. Het is stil geworden rond de man die de reputatie van ‘snelste technische keuringsambtenaar ter wereld’ heeft. Reden te meer voor deze automonteur – die doordeweeks auto’s op veiligheid controleert – om alles op alles te zetten in zijn eerste race voor Porsche.

De Nürburgring-Nordschleife. De groene hel. Een moeilijker racecircuit bestaat er niet, het is een lijdensweg. Schurti weet er alles van. Het is zijn lievelingscircuit en na de eerste tests voelt hij zich helemaal thuis in de nieuwe auto. Vol vertrouwen begint hij aan de kwalificatie. Het lukt hem direct om elke bocht perfect te nemen. Op de rechte stukken schiet de 935 indrukwekkend vooruit, de turbo fluit hoorbaar. 7:37.700 minuten later staat de stopwatch stil. Een toptijd. Het team begrijpt er niets van. Hoofdtechnicus Singer al helemaal niet, net als de tweede coureur van de Schurti-auto, Rolf Stommelen. Deze coureur uit Keulen staat bekend als ‘ringkampioen’. Wie op dit circuit wil winnen, zal eerst hem als onbetwiste lokale held moeten verslaan. Schurti, onopvallend, bescheiden, man van weinig woorden, geboren op kerstavond, is zelf ‘stomverbaasd’ als hij zijn tijd ziet. Vooral omdat de 935 nog niet eens volledig is afgesteld en de motor nog geen vol vermogen levert. Stommelen houdt ook zijn adem in: zijn eigen beste tijd is acht seconden langzamer dan die van zijn teamgenoot. De Fransman Bob Wollek, bijnaam ‘Brilliant Bob’, komt zelfs bijna 20 seconden tekort in de Porsche 935 van Kremer-Racing. Dat komt hard aan. “Het was gewoon ongelooflijk”, zegt Schurti.

Het sprookje eindigt al snel. Tijdens de race blijken de reglementen van de FISA gevolgen te hebben. Hoewel Stommelen in de eerste acht ronden een voorsprong van ongeveer één minuut opbouwt, valt de auto kort na de overdracht aan Schurti uit. Sterke trillingen in de haastig omgebouwde motor veroorzaken een breuk in de ontstekingsverdeler. Twee weken later is alles alweer vergeten: Stommelen en Schurti behalen in hun Porsche 935 de klasse-overwinning in groep 5 en de vierde plaats in het algemeen klassement tijdens de 24 uur van Le Mans. Zevende hemel in plaats van groene hel.


Gerelateerd nieuws